Klik op de kaft om terug te gaan

Q.B.I.: Queen's Bureau of Investigation (1955)

Aan: De Lezer
Vanwege: Queen's Bureau van Onderzoek
In de sterk bewaakte archiefkamer van Q.B.I. zit een 'top-secret' bestand met als titel Speciaal. Dit bestand bevat de meest ongewone zaken waaraan ik heb gewerkt- zaken die het meest in het oog springen omwille van een ongewone aanwijzing, een unieke misdadiger, een verrassende situatie of een schokkende misdaad. Uit deze speciale zaken van moord, afpersing, ontvoering en narcotica, koos ik er achttien die mij voor de meest vreemde problemen die ik ooit ontmoette.

Niet in een nederlandstalige versie teruggevonden. Alle kortverhalen, behalve waar aangegeven zijn © 1949 tot 1954. Alle zijn auteursrechterlijk beschermd door United Newspaper Magazine Corporation en werden blijkbaar gepubliceerd in This Week.

De kleine verhalen verzameld in Q.B.I. tonen EQ's verhalende talenten. Sommigen onder hen hebben slimme puzzels zelfs gemeten aan de strengste normen, zoals "My Queer Dean!" en "Snowball in July". Zelfs in de mindere stukken als "Cold Money", is de lectuur nog verrassend bevredigend. In dit laatste verhaal, huurt de slechterik steeds weer kamer 913 in een hotel; zoals Francis M. Nevins reeds aantoonde, verwijst dit naar een gelijkaardige situatie in Cornell Woolrich's "The Room With Something Wrong" (1938), dewelke ook een mysterie bevat in kamer 913. De opzichter van het hotel speelt in beide verhalen trouwens een opvallende rol. Dit is duidelijk een eerbetoon aan Woolrich en één van zijn beste verhalen. Men vermoedt dat EQ deze kleine hommage’s en 'inside jokes' aan vele van zijn werken heeft toegevoegd als speelse verwijzingen naar de verhalen van andere mysterie-schrijvers; misschien zelfs even veelvuldig als Alfred Hitchcock's cameo verschijningen in diens films.
Bij EQ, is er een bepaalde situatie waar dan iets gebeurt en dat is dan een logisch gevolg uit die situatie, tot plots een andere gebeurtenis aanleiding geeft tot een logische variatie op het voorafgaande, enz.. Zelfs de kleine stukjes die geen triomfen van puzzelsverhalen zijn kunnen deze soort opbouw vertonen  Misschien is dit ook de reden waarom vele van EQ's kortverhalen zo plezierig zijn. EQ's luisterspel "The Adventure of the Mark of Cain" is hiervan een goed voorbeeld. Zijn gebruik van de logische analyse van een situatie door steeds verdergaande verhaalontwikkeling is zeer treffend.

Queens Bureau of Investigation - kaftQueens Bureau of Investigation -  kaft Pan Books PAN G484, 1961Queens Bureau of Investigation - kaftQueens Bureau of Investigation - Stofkaft  Gollanz, 1955
Queens Bureau of Investigation - kaftQueens Bureau of Investigation - kaft SignetQueens Bureau of Investigation - kaft Mayflower Books Ltd.1968Q.B.I. - kaft MysteriousPress.com/Open Road, 28 juli 2015Q.B.I. - kaft audioboek Blackstone Audio, Inc., voorgelezen door Traber Burns, december 2015

De verhalen in Q.B.I. hebben meer dan gebruikelijk te maken met de onderwereld. De verhalen gaan snel vooruit en zijn desondanks vrij beknopt. Dit wordt vaak bewerkstelligd door op een vrij komische manier gebruik te maken van clichés uit gangsterverhalen, films en zelfs nieuwsberichten. Dit 'oproepen van' wordt vaak guitig uitgevoerd bij middel van een slimme zinsbouw. De gebeurtenissen worden samengevat in plaats van gedramatiseerd, vaak een tweederangsbenadering maar één die hier prachtig werkt, gedeeltelijk door EQ's kunde met 'le mot juste'. Dit laat toe om immens complexe verhalen in korte tijd te vertellen. Zelfs de detectie wordt vaak ingenieus kort samengevat.

Vele van de verhalen spitsen zich niet op moord toe, maar op misdaden als roof en persoonsverwisseling. Drie van de verhalen uit 1951, "Driver's Seat", "Double Your Money" en "The Gambler's Club", hebben allen te maken met ingenieuse zwendelaffaires. "Double Your Money" en "Money Talks" (1950) portretteren de arme, etnisch werkende klasse in New York City, terwijl "The Robber of Wrightsville" (1953) klassenconflicten naar voren brengt in de "doorsnee" Amerikaanse stad Wrightsville. Waarschijnlijk één van de meest linkse EQ-verhalen. Het overgrote deel van Q.B.I. streeft naar relatief sociologisch realisme. Er is weinig openlijk surrealisme, alhoewel de verdwijningen in "Double Your Money" (1951) en "Snowball in July" (1952) hun momenten van bijna magische vreemdheid hebben. Dit realisme kan niet alleen gelegen hebben aan EQ's persoonlijke voorkeur. Tegen de jaren 50, wanneer deze verhalen werden gepubliceerd, was de  flamboyantie uit het 'Gouden Tijdperk' eerder oubollig in de ogen van de meeste critici. Realisme werd beschouwd als een van de belangrijkste karaktertrekken van het misdaadverhaal en EQ kwam hieraan tegemoet. De serie werd waarschijnlijk gemodelleerd naar William MacHarg's1  The Affairs of O'Malley (bloemlezine uit 1940), een gelijkaardige serie van korte verhalen geplaatst in een authentiek New York City, met 'gewone burgers' in de hoofdrol. Sommige van MacHarg's verhalen als "Broadway Murder" en "Murder Makes it Worse", bevatten zowel moord als bedrog, alhoewel EQ zwendelarij veel meer mathematisch benaderd dan MacHarg.

1 MacHarg, William (Briggs)  (V.S. journalist en mysterieschrijver, 1872-1951)  Zijn voornaamste bijdrage aan de misdaadliteratuur was The Achievements of Luther Trant (1910), geschreven in samenwerking met Edwin Balmer. Dertig jaar achter het eerder cerebrale Trant boek, MacHarg benaderde de hard-gekookte stroming met The Affairs of O'Malley, een collectie kortverhalen over een agent die niet zo dom is als hij zelf voorhoudt.


Bureau de Recherches - kaft Franse editie Un Mystere N°242  1955Ellery Queen E L'Accusato - kaft Italiaanse uitgave, Il Giallo Di Epoca, N°1346, July 21. 1976Agenzia investigativa di Ellery Queen - Italiaanse kaft ed.Mondadori, reeks Il raconti di Ellery Queen 4, 1984Agência de investigações - kaft Portugese uitgave, MinervaOficina de investigación de Queen - kaft Spaanse uitgave, Molino, coleccion selecciones de Biblioteca Oro, 1949БЮРО РАССЛЕДОВАНИЙ КВИНА - Kaft Russische uitgave, 2007 (bevat ook Het Geheim van de Laatste Letter).)
Queen's Bureau of Investigation - kaft Japanese uitgave, Hayakawa Publishing (volledige kaft)Queen's Bureau of Investigation - Kaft Japanese uitgave, Nan'un-do,  Tokyo Queen's Bureau of Investigation - kaft Chinese uitgave, New Star Press, 1 april  2012Queen's Bureau of Investigation - kaft Chinese uitgave, New Star Press, 1 april  2012퀸 수사국(Queen's Bureau of Investigation) - kaft Zuid-Koreaanse uitgave,  검은숲, Ellery Queen Collection, 25 jan 2016


Q.B.I.: Queen's Bureau of Investigation
  Vertalingen: 
Frans: Bureau de recherches 
Italiaans: Agenzia investigativa Ellery Queen 
(aka Ellery Queen E L'Accusato) 
Japanees: kui-nkensatsukyoku 
Koreaans: 퀸 수사국 
Portugees: Agência de investigações 
Russisch: БЮРО РАССЛЕДОВАНИЙ КВИНА 
Spaans: Oficina de investigación de Queen 

vorige detailbespreking ... t e r u g   n a a r    Q  B  I volgende detail bespreking ...


Copyright
© MCMXCIX-MMXVII   Ellery Queen, een website rond deductie. Alle rechten voorbehouden.