Klik op de kaft om terug te gaan

De Dertiende Gast (1958)

Het meest verbluffende mysterie dat Ellery ooit overviel, die ene die hij niet kon oplossen zelfs als hij de oplossing hem voor de voeten lag. "Op de achtste dag voor Kerstmis brengt je echte liefde je ... een hoofd met één gesloten oog - een waarschuwing dat je zult sterven..." Een schijnbaar vrolijk begonnen Kerstvakantie in een ingesneeuwde landgoed wordt wel heel onaangenaam wanneer een gast de anderen anonieme geschenken begint te sturen. De geschenken zijn mysterieus en de bijhorende boodschappen cryptisch maar hun doel is kristalhelder. Het is een tergend trage, maar duidelijke waarschuwing dat er een moord zal plaatsvinden op de twaalfde nacht, Kerstmis, met de aankomst van het laatste geschenk: de laatste slag...

Dit detectiveverhaal begint met een autoongeluk in 1905 en verplaatst daarna de lezer naar 1930. Op een groot buitenverblijf wordt kerstmis gevierd. Tien gasten, onder wie de schrijver, worden er twaalf dagen zoet gehouden - en niet alleen met het zingen van kerstliedjes en het spelen van spelletjes. Er is iets anders dat hen bezighoudt en wel de komst van een geheimzinnige kerstman die op onbegrijpelijke wijze weer verdwijnt. Bovendien wordt op een van de kamers een onbekende oude man vermoord gevonden. En ten overvloede krijgt de jonge gastheer elke dag een vreemd pakket. Van deze cadeaus gaat, ondanks hun schijnbaar onschuldige aard, een stille dreiging uit, die zich op de twaalfde dag ontlaadt in een nieuwe 'moord', nu op de gastheer, die even later echter vrolijk, gezond en uit het niets bewust thuiskomt. De politie (en de lezer!) staat voor een raadsel, dat niet eerder opgelost wordt dan in 1957, als Ellery Queen toevallig het oude dossier van de moord nog eens in handen krijgt. Een echte Ellery Queen: scherp gedacht, goed gecomponeerd, spannend geschreven met rake typeringen (kaft)

"Queen heeft zijn geheugen met research gecombineerd om een gedetailleerd en plezierig accuraat beeld te schetsen van het Amerika aan het eind van de jaren20 ... en hoe bijzonder goed het aanvoelt om er terug te vertoeven" -The New York Times-

Het staat vrijwel vast dat Lee en Dannay van hun dertigste werk, zoals de titel 'The Finishing Stroke' laat vermoeden, hun laatste wilden maken. De twee schrijvers hadden ondervonden dat met de steeds vooruitschreidende technologie op gebied van de criminologie men steeds minder behoefte had aan de kundigheden van een traditionele speurder. Het zou steeds moeilijker worden om met nieuwe verhaallijnen te vinden waarvoor Ellery's denkpatroon nodig zou worden geacht. Vandaar dat men teruggreep naar zijn "tweede" zaak (eigenlijk zijn derde).

The Finishing Stroke - kaftThe Finishing Stroke - kaft GollanczThe Finishing Stroke - kaft Simon & Schuster, N.Y. 1958 Boekenclub (BCE -BOMC)The Finishing Stroke - kaft Simon & Schuster, N.Y. 1958 Boekenclub (BCE -BOMC)The Finishing Stroke - kaft Signet Books Nr. 451-Y6819The Finishing Stroke - kaft

Toch één van mijn persoonlijke favorieten daar we hier toch een meer genietbare (feilbare) Ellery krijgen voorgeschoteld. Het was ook het eerste verhaal dat ik kreeg opgediend, dankzij de speelsheid van het verhaal, de fantasierijke aanwijzingen, de manier waarop steeds weer alle mogelijke personages als verdachten kunnen worden bestempeld werd mijn verslaving een feit en blijft dit verhaal één mijn persoonlijke lievelingsboeken alleen nog voorafgegaan door sommige van zijn eerste boeken. Toen ik onlangs opnieuw doornam kon het niet echt de oude herinneringen doen herleven. Zeker, de speelsheid in het verhaal zit er nog steeds in en de manier waarop alle verdachten met het cijfer twaalf worden in verband gebracht kundig en aangenaam uitgewerkt... Eigenlijk is het verhaal zeer rechtlijnig. Zonder de 30-jaren spanwijdte zou het zeker wat van zijn aantrekkingskracht hebben verloren. Hoe kon John Sebastian verwachten dat zijn gasten vrijwillig twaalf dagen in het huis zouden blijven wanneer het door dergelijke ongelukken en andere 'vervelendheden' werd gezegend. Alleen het feit dat er een lichaam werd gevonden en iedereen als verdachte wel moest blijven kan het plot tot volle bloei komen. De climax is Queen van het zuiverste water en hierdoor stijgt het verhaal ook boven het meer dan gewone uit. De eigenlijke oplossing weegt toch wel wat door op de fair-playregels en de manier waarop het vinden van het eerste lichaam wordt verklaard laat me wat onbevredigd achter. Voor de echte Queen-fan maken verscheidene andere zaken dit een opmerkelijk boek Om te beginnen wijkt Queen af van zijn gebruikelijke werkwijze door exacte data te vermelden (jaren) en meerdere verwijzingen te maken naar herkenbare 'historische' gebeurtenissen. Het verhaal begint bij Ellery's jeugd en het eindigt wanneer hij de zaak oplost tijdens zijn middelbare leeftijd in 1958. Hierdoor krijgt het ganse verhaal ook iets episch, passend bij een 'laatste' boek..  Het beschrijft niet alleen uitvoerig de geboorte van de mannelijke hoofdrolspeler in 1905 maar de neven hebben zeker een aantal verwijzingen ingevoegd naar hun eigen achtergrond. Zo neemt het eerste deel ons naar Rye. In het tweede deel reist Ellery door Westchester, Mount Kidron, Mammaroneck en White Plains naar Alderwood. White Plains is de plaats waar Frederic Dannay zou overlijden.
Nog meer verwijzingen wanneer het over hun werk gaat en we worden voorgesteld aan hun eerste uitgever en bepaalde aspecten van hun werk uit de doeken wordt gedaan.
Bepaalde critici worden bij naam vermeld en de auteurs strooien vrijgevig aanbevelingen rond voor andere schrijvers en boeken.
Als best-sellers van 1905 : 'The Crossing' van Winston Churchill, John Fox Jr.'s 'the Little Shepherd of Kingdom Come', Rebecca of Sunnybrook Farm van Mr.Wiggins en andere moderne jonge schrijvers (Jack London, Barr McCutchean, Lincoln Steffens en Joseph C.Lincoln). Verschillende andere figuren uit film, theater, muziek en sport komen ook aan bod (Clara Bow, Elisabeth Rethberg en Lauri-Volpi, Babe Ruth,Notre Dame,...).' In het kort bijna alle interesse's die ook Djuna vertoond.  Ellery leest Anthony Berkeley's The Case of the Poisoned Chocolates waarbij hij geniet van zijn 'meesterlijke uitwijdingen'.

The Finishing Stroke - kaftThe Finishing Stroke - kaft SignetThe Finishing Stroke - G. K. Hall & Co kaftThe Finishing Stroke - kaft Chivers Sound Library 6 cassettesThe Finishing Stroke - kaft Penguin editie Nr 2607, 1967The Finishing Stroke - kaft eBook uitgave, JABberwocky Literary Agency, Inc, 15 februari 2017

The Finishing Stroke - kaft audioboek Blackstone Audio, Inc., voorgelezen door Mark Peckham, 1 mei 2014Ellery fluit de melodie van Greensleeves en haalt diverse Latijnse spreekwoorden aan.
De inspecteur komt alleen als cameo in het verhaal binnen daar hij het te druk heeft met de Arnold Rothstein-murder. In deze verjaardagsuitgave komt ook de
Duesenberg opnieuw voor. Ellery's wagen wordt onderhouden in een garage in West 87th street. Ze werd voorzien van Amerikaanse sneeuwkettingen. 


De Dertiende Gast - kaftLe Mot de la Fin - kaft Franse uitgave Collection le Cachet N°1, 1960.Le Mot de la Fin - kaft Franse uitgave Collection le CachetLe mot de la fin - kaft Franse uitgave éditions J'ai lu, Paris, 1985Le mot de la fin - kaft Franse uitgave éditions J'ai lu, Paris, 1998Das zwolfte Geschenk - kaft Ullstein Krimi
Das zwolfte Geschenk - Ullstein KrimiDas zwolfte Geschenk - Ullstein KrimiColpo di grazia - kaft Italiaanse uitgave, Il Giallo Mondadori, N° 500, 1-8-1958Colpo di grazia - kaft Italiaanse editie I Capolavori dei Gialli Mondadori nr.312, 9-10-1966Colpo di grazia - kaft Italiaanse uitgave, Nr.552, 1968

The Finishing Stroke  Vertalingen
Deens:ABC-mordet 
Nederlands/Vlaams: De dertiende gast 
Duits: Der dreizehnte Gast 
 (aka Das zwölfte Geschenk) 
Fins:
Surmanisku 
Frans: La mot de la fin 
Italiaans: Colpo di grazia 
Japanees: 最後の一撃 
Koreaans: 최후의 일격  
Noors: Den tolvte gaven 
Portugees: O Golpe de Misericórdia 
aka O Caso dos Gémeos Desconhecidos 
Roemeens: Lovitura De Gratie 
Russisch:  Последний удар 
Spaans: El golpe final (aka El Golpe Fatal) 
Zweeds: De tolv julklapparna 

Colpo di grazia - kaft Italiaanse uitgave Club degli Editori (onder toelating van Mondadori)El golpe final - kaft Argentijnse uitgave ACME , 10 april 1959El golpe final - kaft Spaanse uitgave, 1962El Golpe Fatal - Kaft Spaanse uitgave, Editorial Diana, S.A., Tlacoquemectal, Mexico 1963 and 1966O Caso dos Gémeos Desconhecidos - kaft Portugese uitgave,  Livros de Bolso / Serie Clube do Crime, Publicações Europa-América, 1958O Golpe de Misericórdia - kaft Portugese uitgave, ed. Cultrix Sp Brazilië, 1971
O Caso dos Gémeos Desconhecidos - kaft Portugese uitgave,  Livros de Bolso / Serie Clube do Crime, Publicações Europa-América,1994O Caso dos Gémeos Desconhecidos - kaft Portugese uitgave, Europa-América, 2007ABC-mordet - kaft Deense uitgave, 2014, Rosenkilde Bahnhof De tolv julklapparna - kaft Zweedse uitgave, 1968Surmanisku - kaft Finse uitgave Gummerus, 1960
Lovitura De Gratie - kaft Roemeense uitgave, 1969Lovitura De Gratie - kaft Roemeense uitgaveПоследний удар - Kaft Russische uitgave, 1994 (samen met Zingend de pijp uit)Последний удар - Kaft Russische uitgave, 2006 (Samen met Zingend de Pijp uit)The Finishing Stroke - kaft Japanese uitgave, Hayakawa Publishing (volledige kaft)최후의 일격(The Finishing Stroke) - kaft Zuid-Koreaanse uitgave,  검은숲, Ellery Queen Collection, 30 jun 2015
 

vorige detailbespreking ... t e r u g   n a a r    Q  B  I volgende detail bespreking ...


Copyright
© MCMXCIX-MMXV   Ellery Queen, een website rond deductie. Alle rechten voorbehouden.