Klik op de kaft om terug te gaan

vorige detailbespreking ... De Dertiende Gast (1958) volgende detail bespreking ...

Het meest verbluffende mysterie dat Ellery ooit overviel, die ene die hij niet kon oplossen zelfs als hij de oplossing hem voor de voeten lag. "Op de achtste dag voor Kerstmis brengt je echte liefde je ... een hoofd met één gesloten oog - een waarschuwing dat je zult sterven..." Een schijnbaar vrolijk begonnen Kerstvakantie in een ingesneeuwde landgoed wordt wel heel onaangenaam wanneer een gast de anderen anonieme geschenken begint te sturen. De geschenken zijn mysterieus en de bijhorende boodschappen cryptisch maar hun doel is kristalhelder. Het is een tergend trage, maar duidelijke waarschuwing dat er een moord zal plaatsvinden op de twaalfde nacht, Kerstmis, met de aankomst van het laatste geschenk: de laatste slag...

Dit detectiveverhaal begint met een auto-ongeluk in 1905 en verplaatst daarna de lezer naar 1930. Op een groot buitenverblijf wordt kerstmis gevierd. Tien gasten, onder wie de schrijver, worden er twaalf dagen zoet gehouden - en niet alleen met het zingen van kerstliedjes en het spelen van spelletjes. Er is iets anders dat hen bezighoudt en wel de komst van een geheimzinnige kerstman die op onbegrijpelijke wijze weer verdwijnt. Bovendien wordt op een van de kamers een onbekende oude man vermoord gevonden. En ten overvloede krijgt de jonge gastheer elke dag een vreemd pakket. Van deze cadeaus gaat, ondanks hun schijnbaar onschuldige aard, een stille dreiging uit, die zich op de twaalfde dag ontlaadt in een nieuwe 'moord', nu op de gastheer, die even later echter vrolijk, gezond en uit het niets bewust thuiskomt. De politie (en de lezer!) staat voor een raadsel, dat niet eerder opgelost wordt dan in 1957, als Ellery Queen toevallig het oude dossier van de moord nog eens in handen krijgt. Een echte Ellery Queen: scherp gedacht, goed gecomponeerd, spannend geschreven met rake typeringen (kaft)

 
"Queen heeft zijn geheugen met research gecombineerd om een gedetailleerd en plezierig accuraat beeld te schetsen van het Amerika aan het eind van de jaren20 ... en hoe bijzonder goed het aanvoelt om er terug te vertoeven." -- The New York Times

"Keurig gestoord." -- The Saturday Review

"TRICKS AND A TREAT -- voor  Queen's quorum." -- Virginia Kirkus
 
The Finishing Stroke - harde kaft Simon & Schuster,Book Club en gewone uitave,  New York, februari 1958. (Art by Alex Tsick ?)The Finishing Stroke - harde kaft Simon & Schuster uitgave, New York, februari 1958.The Finishing Stroke - harde kaft Simon & Schuster uitgave, New York, 1958.The Finishing Stroke - harde kaft Simon & Schuster uitgave, Book Club (BCE -BOMC), New York, 1958
The Finishing Stroke - stofkaft uitgave Victor Gollancz Ltd. London, 1958The Finishing Stroke - harde kaft uitgave Victor Gollancz Ltd. London, 1958The Finishing Stroke - stofkaft uitgave Victor Gollancz Ltd. London, 1976 reissue
Boven van links naar rechts: stof en 3 harde kaften voor Simon and Schuster; stof en harde kaft voor Gollancz (1956) en stofomslag Gollancz (1976). (Klik op de kaften om de verschillen te zien) *
 
The East Hampton Star, "What's New in New York" door Dorothy Quick
27 februari 1958.

"Ellery Queen heeft een boek geschreven, 'The Finishing Stroke'. Dit is een van de beste Inner Sanctum boeken en zeker een van de beste van Ellery Queen die ik ooit gelezen heb, wat een hoge lof is voor dit schrijversduo dat al enkele prachtige boeken heeft geschreven.
Ik kan niet enthousiaster zijn over dit mysterie. Het grijpt de lezer meteen, blijft spanning op spanning stapelen op een slimme en meeslepende manier. Het gaat over de 12 dagen van Kerstmis en een reeks fantastische geschenken die Ellery intrigeren en bang maken. Er is ook een dode man die niemand kent. Twaalf mensen in het huis en vele andere associaties met dat getal en een uiterst verrassend einde dat je een hartstilstand zou bezorgen. Dit is een boek om te bezitten want het zal een plaats veroveren in de geschiedenis van de mysteries en ooit een collector's item zijn.
Dit is hoogst ongewoon in het tijdselement en in elk ander facet. Het heeft omvang en glans. Gefeliciteerd. Mr. Queen."

 
The Finishing Stroke - kaft pocketboek uitgave, Cardinal N° C-343, 1959 (kaft Jerry Allison)The Finishing Stroke - kaft pocketboek uitgave, Pocket Book N° 4702, maart 1959 (1ste) (Illustration Harry Bennett)The Finishing Stroke - kaft pocketboek uitgave, Pocket Book N° 6193, juni 1963 (3de) (Illustration Harry Bennett)The Finishing Stroke - kaft pocketboek uitgave, Penguin N° 2607, 1967
The Finishing Stroke - kaft pocketboek uitgave, Signet P3142, May 1967 (1st)The Finishing Stroke - kaft pocketboek uitgave, Signet T4183, December 1969 (2nd)The Finishing Stroke - kaft pocketboek uitgave, Signet Books #451-Y6819, 1975The Finishing Stroke - kaft pocketboek uitgave, Carroll & Graf Publishers N° 389-9, June 28. 1988
Het staat vrijwel vast dat Lee en Dannay van hun dertigste werk, zoals de titel The Finishing Stroke al laat vermoeden, hun laatste wilden maken. De twee schrijvers hadden ondervonden dat met de steeds voortschrijdende technologie op gebied van de criminologie men steeds minder behoefte had aan de kundigheden van een traditionele speurder. Het zou steeds moeilijker worden om met nieuwe verhaallijnen te vinden waarvoor Ellery's denkpatroon nodig zou worden geacht. Vandaar dat men teruggreep naar zijn "tweede" zaak (eigenlijk zijn derde).

Toch één van mijn persoonlijke favorieten daar we hier toch een meer genietbare (feilbare) Ellery krijgen voorgeschoteld. Het was ook het eerste verhaal dat ik kreeg opgediend, dankzij de speelsheid van het verhaal, de fantasierijke aanwijzingen, de manier waarop steeds weer alle mogelijke personages als verdachten kunnen worden bestempeld werd mijn verslaving een feit en blijft dit verhaal één mijn persoonlijke lievelingsboeken alleen nog voorafgegaan door sommige van zijn eerste boeken. Toen ik onlangs opnieuw doornam kon het niet echt de oude herinneringen doen herleven. Zeker, de speelsheid in het verhaal zit er nog steeds in en de manier waarop alle verdachten met het cijfer twaalf worden in verband gebracht kundig en aangenaam uitgewerkt... Eigenlijk is het verhaal zeer rechtlijnig. Zonder de 30-jaren spanwijdte zou het zeker wat van zijn aantrekkingskracht hebben verloren. Hoe kon John Sebastian verwachten dat zijn gasten vrijwillig twaalf dagen in het huis zouden blijven wanneer het door zo veel tegenspoed en andere "vervelendheden' wordt gezegend. Alleen het feit dat er een lichaam werd gevonden en iedereen als verdachte wel moest blijven kan het plot tot volle bloei komen. De climax is Queen van het zuiverste water en hierdoor stijgt het verhaal ook boven het meer dan gewone uit. De eigenlijke oplossing forceert toch wel wat de regels van fair-play en de wijze waarop het vinden van het eerste lichaam wordt verklaard laat ons wat onbevredigd achter. Voor de echte Queen-fan maken verscheidene andere zaken dit een opmerkelijk boek Om te beginnen wijkt Queen af van zijn gebruikelijke werkwijze door exacte data te vermelden (jaren) en meerdere verwijzingen te maken naar herkenbare 'historische' gebeurtenissen. Het verhaal begint bij Ellery's jeugd en het eindigt wanneer hij de zaak oplost tijdens zijn middelbare leeftijd in 1958. Hierdoor krijgt het ganse verhaal ook iets episch, passend bij een "laatste" boek... 
The Finishing Stroke - kaft paperback uitgave, Large Print, G. K. Hall & Co. , 1999The Finishing Stroke - kaft audio book, Chivers Sound Library 6 cassettes, Augustus 2000 (Read by David Edwards)The Finishing Stroke - kaft paperback uitgave, Langtail Press, 2013The Finishing Stroke - kaft audioboek Blackstone Audio, Inc., voorgelezen door Mark Peckham, 1 mei 2014The Finishing Stroke - kaft eBook uitgave, JABberwocky Literary Agency, Inc, 15 februari 2017
Het beschrijft niet alleen uitvoerig de geboorte van de mannelijke hoofdrolspeler in 1905 maar de neven hebben zeker een aantal verwijzingen ingevoegd naar hun eigen achtergrond. Zo neemt het eerste deel ons naar Rye. In het tweede deel reist Ellery door Westchester, Mount Kidron, Mammaroneck en White Plains naar Alderwood. White Plains is de plaats waar Frederic Dannay zou overlijden.
Nog meer verwijzingen wanneer het over hun werk gaat en we worden voorgesteld aan hun eerste uitgever en bepaalde aspecten van hun werk uit de doeken wordt gedaan.

Bepaalde critici worden bij naam vermeld en de auteurs strooien vrijgevig aanbevelingen rond voor andere schrijvers en boeken. Worden vermeld als bestsellers van 1905 : The Crossing van Winston Churchill, John Fox Jr.'s The Little Shepherd of Kingdom Come, Rebecca of Sunnybrook Farm van Mr.Wiggins alsook andere moderne jonge schrijvers (Jack London, Barr McCutchean, Lincoln Steffens en Joseph C.Lincoln). Verschillende andere figuren uit film, theater, muziek en sport komen ook aan bod (Clara Bow, Elisabeth Rethberg en Lauri-Volpi, Babe Ruth,Notre Dame,...). In het kort bijna alle interesses die ook Djuna eigen waren.  Ellery leest Anthony Berkeley's The Case of the Poisoned Chocolates waarbij hij "geniet van zijn meesterlijke uitwijdingen".
 

Ellery fluit de melodie van Greensleeves en haalt diverse Latijnse spreekwoorden aan.
De inspecteur komt alleen als cameo in het verhaal binnen daar hij het te druk heeft met de Arnold Rothstein-murder. In deze verjaardagsuitgave komt ook de
Duesenberg opnieuw voor. Ellery's wagen wordt onderhouden in een garage in West 87th street en is voorzien van Amerikaanse sneeuwkettingen. 
 


De Dertiende Gast - kaftLe Mot de la Fin - kaft Franse uitgave Collection le Cachet N°1, 1960.Le Mot de la Fin - kaft Franse uitgave Collection le CachetLe mot de la fin - kaft Franse uitgave éditions J'ai lu, Paris, 1985Le mot de la fin - kaft Franse uitgave éditions J'ai lu, Paris, 1998Das zwolfte Geschenk - kaft Ullstein Krimi
Das zwolfte Geschenk - Ullstein KrimiDas zwolfte Geschenk - Ullstein KrimiColpo di grazia - kaft Italiaanse uitgave, Il Giallo Mondadori, N° 500, 1-8-1958Colpo di grazia - kaft Italiaanse editie I Capolavori dei Gialli Mondadori nr.312, 9-10-1966Colpo di grazia - kaft Italiaanse uitgave, I Classici del Giallo Mondarori N° 552, 1988Colpo di grazia - kaft Italiaanse uitgave Club degli Editori (onder toelating van Mondadori)Colpo di grazia - kaft Italiaanse uitgave, I Classici Del Giallo Mondadori, Nr 1093, december 2005

The Finishing Stroke  Vertalingen
Bulgaars:Последният удар 
Deens:ABC-mordet 
Nederlands/Vlaams: De dertiende gast 
Duits: Der dreizehnte Gast 
 (aka Das zwölfte Geschenk) 
Fins:
Surmanisku 
Frans: La mot de la fin 
Italiaans: Colpo di grazia 
Japanees: 最後の一撃 
Koreaans: 최후의 일격  
Noors: Den tolvte gaven 
Persisch: کتاب آخرین ضربه خنجر  
Portugees: O Golpe de Misericórdia 
aka O Caso dos Gémeos Desconhecidos 
Roemeens: Lovitura De Gratie 
Russisch:  Последний удар 
Spaans: El golpe final (aka El Golpe Fatal) 
Zweeds: De tolv julklapparna 

El golpe final - kaft Argentijnse uitgave ACME , 10 april 1959El Golpe Final - kaft Spaanse uitgave, G.P. PoliciacaEl Golpe Final - kaft Spaanse uitgave, 1962El Golpe Fatal - Kaft Spaanse uitgave, Editorial Diana, S.A., Tlacoquemectal, Mexico 1963 and 1966O Caso dos Gémeos Desconhecidos - kaft Portugese uitgave,  Livros de Bolso / Serie Clube do Crime, Publicações Europa-América, 1958
O Golpe de Misericórdia - kaft Portugese uitgave, ed. Cultrix Sp Brazilië, 1971O Caso dos Gémeos Desconhecidos - kaft Portugese uitgave,  Livros de Bolso / Serie Clube do Crime, Publicações Europa-América,1994O Caso dos Gémeos Desconhecidos - kaft Portugese uitgave, Europa-América, 2007ABC-mordet - kaft Deense uitgave, 2014, Rosenkilde Bahnhof De tolv julklapparna - kaft Zweedse uitgave, 1968
Surmanisku - kaft Finse uitgave Gummerus, 1960Lovitura De Gratie - kaft Roemeense uitgave, 1969Lovitura De Gratie - kaft Roemeense uitgaveПоследният удар - kaft Bulgaarse uitgave, Publisher ИК „Компас“ (Compass Publishing House), Варна (Varna), 1993Последний удар - Kaft Russische uitgave, 1994 (samen met Zingend de pijp uit)
Эллери Куин в 3-х тт. (Ellery Queen in 3 volumes) - kaft Russische uitgave, deel 3 van drie volumes met elk 3 Ellery Queen verhalen, dit volume omvat "Inspector Queen's own Case" (Собственное дело инспектора Куина), "The Finishing Stroke" (Последний удар) & "The Player on the Other Side" (Игрок на другой стороне), uitgegeven door Terra Bookclub (Терра - Книжный клуб), 2001Последний удар - Kaft Russische uitgave, 2006 (Samen met Zingend de Pijp uit)کتاب آخرین ضربه خنجر - kaft Persische uitgave uit 2014 door ویدا (Vida)The Finishing Stroke - kaft Japanese uitgave, Hayakawa Publishing (volledige kaft)최후의 일격(The Finishing Stroke) - kaft Zuid-Koreaanse uitgave,  검은숲, Ellery Queen Collection, 30 jun 2015
 


Click if you think you can help out...!

Andere artikels over dit boek

(1) Reading Ellery Queen - The Finishing Stroke Jon Mathewson (Jan 2016)
(2) Beneath the Stains of Time TomCat (December 23. 2021)
(3) My Reader's Block Bev Hankins (December 13. 2014)
 
* Geïnteresseerde lezers moeten weten dat de icoontjes/kaften die op deze site worden toegevoegd vaak lange uitgebreide informatie hebben, die niet noodzakelijk in de tekst zelf wordt herhaald. Die informatie kwam ooit standaard als pop-up te voorschijn door met de muis de foto aan te wijzen. Firefox gebruikers kunnen deze handigheid activeren via een add-on genaamd "Popup ALT Attribute". Na installatie resulteert het aanwijzen van de iconen of kaften in een pop-up met extra of verduidelijkende informatie over de afbeelding.

vorige detailbespreking ... t e r u g   n a a r    Q  B  I volgende detail bespreking ...


Copyright
© MCMXCIX-MMXXII   Ellery Queen, een website rond deductie. Alle rechten voorbehouden.