Klik op de foto om terug te gaan...

Richard P. Coogan (4 apr 1914 - 3 dec 2014)

Familieportret van Richard Coogan Jr., Gay Adams en Richard Coogan (1959)



Partners
:
(1) Getrouwd met Gay Adams, zangeres en
     actrice (15 jun 1938 - 19 sep 1975, haar dood)
     Zoon:
     Richard Coogan Jr. "Ricky"
     (geboren ca.1950)
(2) "Zielsverwante":  Leona

Geboren als Richard Charles Potter Coogan in Short Hills, New Jersey, bij William Gordon Coogan en Dorothea Havemeyer Potter. William was een voormalige vice-voorzitter van het Nationaal Democratisch Financiëel comité en een goede vriend van President Franklin D. Roosevelt, die hij in 1928 nog had aangemoedigd om gouverneur van New York te worden.

Richard's grootvader James J. Coogan stelde zich kandidaat vor het burgemeesterschap en was de eerste wijkpresident van Manhattan na de vereniging van de vijf deelwijken tot de stad New York in 1898. Hij was gehuwd met Harriet Gardiner Coogan, een nakomelinge van de Gardiners uit Gardiner's Island. Voor 1900 kocht de Coogan familie zeer veel eigendommen in de stad, waaronder de Polo gronden, sedert lang de thuishaven van het New York Giants baseball team.  Ook veel landerijen uit de omgeving van die Polo gronden, van Coogan's Bluff tot de Harlem rivier was hun eigendom, daarvan schonken ze delen aan de stad terug, waaronder the Speedway, een zeer populaire plaats voor paardenrennen bij de eeuwwisseling en die nu deel uitmaakt van de Harlem River Drive.

 

Richard kwam in een gezin terecht met tien kinderen. "Je moest iets doen om de aandacht te trekken." Iets waarin hij uitblonk. Zijn grappen zowel thuis als op school werden legendarisch - toch bij de lokale stadsgenoten, zo liet hij een buurman's visvijver volledig liet leeglopen, en gaf in een vlaag van kinderlijke vrijgevigheid alle vis aan zijn moeder. In de gemeenschap stond hij echter ook bekend voor zijn moed, zeker wanneer dokter hem, als gevolg van reumatische koorts, meegaven dat hij nooit een actief leven kon leiden. Hij zou ze, later in het leven allen in het ongelijk stellen, want hij werd uitgesproken atleet in golf, skieën, rijden en waterskieën.

Afgestudeerd aan de Morristown Preparatory School, weerhield zijn ziekte hem er van om een atletische beurs op de Brown University op te nemen of een aanstelling aan West Point te krijgen. Met twee carrières die voor hem werden afgesloten, ging Coogan voor een derde: het toneel. Zo was hij in 1936 een speerdrager in Leslie Howard's productie van 'Hamlet'. Tijdens de loop van dit toneelstuk kwam Richard er in kennis met het meisje dat hij later zou huwen, de voormalige zangeres, actrice Gay Adams. In 1940 behaalde hij een drama beurs aan het Emerson College in Boston.


Richard werd professioneel acteur in 1943. Wachtend op zijn Broadway doorbraak, probeerde hij zijn geluk bij de radio. Hij werkte als aankondiger en newsanker, deed auditie voor, en kreeg de rol van Abie Levy in NBC Radio's Abie's Irish Rose. Een rol die hij, na zijn optredens 's avonds, deelde met werk in een munitiefabriek overdag.

Eind 1946 en begin 1947 kreeg Richard de rol van Ellery Queen. Een rol die hij overnam van Sydney Smith, maar werd zelf reeds na enkele maanden vervangen.  Anthony Boucher, die toenertijd aan de wekelijks scripts schreef samen met EQ medeschepper Manfred B. Lee, omschreef Coogan’s vertolking in een brief aan Lee (25 oktober 1946) als “niet zo zelfingenomen” als zijn voorganger. (Nevins)

Hij verscheen tussen 1945 en 1955 in niet minder dan vijf verschillende Broadway producties, allen van korte duur met uitzondering van The Rainmaker en  Diamond Lil met Mae West.

Mijn vrouw bracht onze zoon van 6 maanden eens mee naar het theater, en ik vroeg haar, "Mae, mogen we een foto van jou met onze zoon?" Waarop ze zei, "Schat, dat heb ik nog nodig: een foto van mezelf met een baby." Waarop ik zei, "Ze zal nooit ergens getoond worden het is juist voor hem." Ze gaf uiteindelijk toe, "OK, goed dan. Doe maar." Dus in volle glorie met haar grote hoed en alle blinkende juwelen komt ze bij mijn vrouw te staan die onze zoon vasthield. Diens aandacht werd getrokken door de diamanten en, je weet wel. Heel ver waren die niet van elkaar verwijderd, hij begon dan ook te grijpen en even leek het alsof hij voor haar, je weet wel, ging gaan. Waarop ze zei, "Deze jongeman heeft echt geen hulp nodig!"  

Hij stond nog op Broadway met West toen hij de rol van Captain Video and His Video Rangers bij het DuMont televisie netwerk opname op 27 juni 1949. Elke dag na de live-uitzending, tegen halfacht, nam hij een taxi rechtstreeks naar het theater waar Diamond Lil werd opgevoerd.
Naar mate de populariteit van Captain Video toenam voelde Coogan zich steeds minder comfortabel met zowel de rol als het lage budget van de show. Hij verliet Captain Video dan ook in december 1950, en werd er vervangen door Al Hodge.

Richard Coogan trad ook aan in NBC -TV's "Kraft Television Theatre," de "Philco," "Goodyear" en "Robert Montgomery" shows, alsook in een aantal soaps. Eén daarvan was Love of Life, waarin hij de heldhaftige Paul Raven speelde. Hij maakte er gebruik van zijn gave om te imiteren door de rollen van verschillende medeacteurs op band op te nemen en door dit af te spelen zo zijn eigen rol te oefenen. Coogan werd ontslagen van Love of Life omdat hij een bijkomend budget vroeg voor waskosten. Nadat producer Roy Winsor dit weigerde, verscheen Coogan uit protest met gekreukte kragen op de sett. "Roy Winsor en mezelf begonnen zeer goed," bevestigde Coogan over Winsor. "Hij was ook een golfer en we speelden zelfs twee, drie maal per week samen. Het was een spijtige zaak toen ik hem met die kraag op de proef stelde. Dat was het einde van onze vriendschap."

Richard Coogan, links, die als Matt Wayne een hoofdrol vertolkt in The Californians op NBC-TV, demonstreert zijn authoriteit die hij zal aanwenden om te heersen over de jaarlijks Yom Kippur dans (23 sep 1958)
Richard Coogan met Mamie Van Doren in Vice Raid (1960) Richard Coogan en Roger Moore in Maverick 'Thunder from the North',  13 november1960

Tussen 1954 en 1961 verscheen Coogan in films als Three Hours to Kill, The Revolt of Mamie Stover, Vice Raid, en Girl on the Run. In de NBC Western televisie serie, The Californians (1957–1959) tijdens Californië's Gold Rush in San Francisco gedurende de 1850s, trad Coogan aan als Marshal Matthew Wayne, een figuur die voor de meeste kijkers en critici een opzettelijke imitatie van Gunsmoke's Marshal Matt Dillon was. Onder zijn medeacteurs bevond zich Carole Mathews die, als jonge weduwe Wilma Fansler, de romantische interesse moest gaande houden alsook de latere Jeopardy! presentator, Art Fleming.

Hij had ook een terugkerende rol in de politiereeks Vice Raid (1960–1961), als Sergeant Whitney Brandon. In de periode 1951–1963 trad hij op als gastvedette in een reeks televisieseries, meestal Westerns als Gunsmoke, Laramie, Bonanza, Maverick, Stagecoach West, Cheyenne, Sugarfoot, Bronco, en Wichita Town, maar ook misdaadreeksen als Perry Mason, Surfside 6, en 77 Sunset Strip.

Coogan trok zich terug uit de film en televisie in 1963 na een laatste optreden in  Perry Mason als Politie Sergeant Gifford in "The Case of the Shoplifter's Shoe", en een laatste maal als Luke Ryan in een episode van Gunsmoke.

Richard Coogan had een nooit eindigende voorliefde voor golf en zo kwam het dat hij op gevorderde leeftijd vooral bekend was als professioneel golfer en golfinstructeur. Hij had een nooit eindigende voorliefde voor golf en zo kwam het dat hij op gevorderde leeftijd vooral bekend was als professioneel golfer en golfinstructeur.

Op 19 september 1975 overleed zijn vrouw Gay Adams na een langdurige ziekte.
In 2010 op 96 jarige leeftijd, gaf Coogan golfles aan kinderen en hield hij nog steeds een maandelijks tornooit waarvan de opbrengst naar een opvangcentrum voor kinderen ging.

Enkele weken voor zijn 100ste verjaardag overleed Coogan op 12 maart 2014 in Los Angeles aan een natuurlijke oorzaak.  

Richard Coogan is zijn ganse leven een acteur geweest. "Als ik niet toneelspeelde, speelde ik op." Zijn gevoel voor humor was legendarisch en hij was vastbesloten het leven op zijn eigen termen te leven.  

Click if you think you can help out...!


Referenties
(1) Wikipedia

(2) IMDb
(3) IBDB

Bijkomende video & audio bronnen
(1) Archive of American Television Richard Coogan interview
(2) Captain Video (1949 episode)
(3) Gunsmoke 'Lover Boy' (1963 episode) (18:00)
(4) Love of Life, (1955 episode)
Pagina aangemaakt 26 jun 2016  
Laatste update 26 jun 2016
  

t e r u g   n a a r    L i j s t   v a n   V e r d a c h t e n


 
Inleiding | Plattegrond | Q.B.I. | Liist Verdachten | Wie?  | Q.E.D. | Moord en scene | Nieuw | Auteursrecht
Copyright © MCMXCIX-MMXIII   Ellery Queen, een website rond deductie. Alle rechten voorbehouden.