NAAR PAGINA: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

WHODUNIT ?

I n se nog steeds moeilijk voor te stellen dat reeds in de late jaren 20 de twee neven, die in N.Y. waren tewerkgesteld als publiciteitsagenten, één persoon werden. In een interview in 1951 plaatste Anthony Boucher het omvangrijke historische en literaire belang van de schrijver als volgt: "Het detective verhaal zelf was eigenlijk een Amerikaanse uitvinding en na een lange periode van Britse overheersing heeft Ellery Queen als schrijver en samensteller meer gedaan dan wie dan ook om het opnieuw in Amerikaans bezit te krijgen. . . Ellery Queen IS het Amerikaanse detective verhaal". Eén van de meest beroemde citaten uit de geschiedenis van het genre en één van de meest correcte.


      


             (video van the Mysterious Press and Mysterious Bookshop)

Lee en Dannay waren niet alleen de scheppers van de figuur Ellery Queen, maar zij (vooral Dannay) deden meer om het genre te ondersteunen en aan te wakkeren in dat land dan wie dan ook. Dannay speculeerde zelf over het mogelijk toekomstig belang van detectiveverhalen: "Binnen 20 of 30 jaren zullen literaire geschiedschrijvers teruggrijpen naar een goed detectiveverhaal om uit te zoeken hoe de mensen werkelijk leefden. Onze boeken zijn net zo goed een weerspiegeling van hun tijd als de boeken van Proust voor zijn tijdperk".

Tegen het eind van de eeuw werden de schrijvers ideeën en verhaallijnen zo veel keer gekopiëerd en 'licht' veranderd dat het makkelijk zou zijn om het genie achter de meesterlijk opgebouwde verhalen te vergeten. Ellery Queen is de laatste van de grote klassieke detectives waarin het plot en de mysterie belangrijkst waren, veel belangrijker dan de karakteruitwerking, de sociale relevantie, grootse schrijfkunst of wat dan ook. Klassieke detectives hebben immers geen personaliteiten maar maniërismen. En natuurlijk, deze gerichtheid op het puzzelaspect van de whodunit leent zich uitstekend voor kortverhalen -- we moeten ook niet vergeten dat het ganse genre tientallen jaren lang gericht was op de verhalen en niet op de boeken. Vrij weinig schrijvers zij in staat om een goed kortverhaal rond een mysterie opbouwen en zelfs dan nog kwijten ze die taak door te verwijzen naar eerder, in andere boeken, gemaakte karakterbeschrijvingen.  Hier zijn de puzzels steeds van hoge kwaliteit en houden steeds de eerlijkheidsregels van de klassieke 'whodunit' in eer: er is zelfs een duidelijke afscheiding tussen het deel waarin de aanwijzingen worden gegeven en het deel waarin de ontknoping volgt. Op die manier krijgt de lezer een volwaardige kans om de zaak op te helderen nog voor de speurders dit doen. De onderwerpen van de diverse verhalen doorlopen het volledige gamma van het klassieke kortverhaal met zeldzame boeken, verdwijnende treinen, vergiftigingen om erfenissen binnen te rijven, en stervensboodschappen die de moordenaar aanwijzen. Als ware vertegenwoordiger van 'literatuur' heeft Ellery Queen zeker zijn gelijke gevonden maar zeker niet in de ontwikkeling van het detectiveverhaal met al de speelse accessoires die hij zich eigen maakte. Het is veel moeilijker dan op het eerste gezicht lijkt om het onderscheid te maken tussen de Ellery Queen die in de boeken verschijnt en de Ellery Queen, de 'echte' schrijver en pseudoniem voor de twee neven (of zelfs de neven als afzonderlijke personen).In ware Ellery Queen stijl werden de data waarop de neven zijn geboren of gestorven vaak omgewisseld (zelfs door zeer gerenommeerde bronnen). Verwarring alom als dit ook nog eens met de plaatsnamen gebeurt.

Daniel (David) Nathan alias
                                     Frederic Dannay

20 okt 1905, Brooklyn, N.Y. City - 3 sept 1982, White Plains, N.Y

Manford (Emanuel) Lepofsky alias
                                               Manfred Bennington Lee

11 jan 1905, Brooklyn, N.Y. - 3 apr 1971, Roxbury dichtbij Waterbury

 

Extra - Extra

Gereproduceerde krantenartikels:

 

NAAR PAGINA: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15


 
Inleiding | Plattegrond | Q.B.I. | Liist Verdachten | Wie?  | Q.E.D. | Moord en scene | Nieuw | Auteursrecht
Copyright
© MCMXCIX-MMXI   Ellery Queen, een website rond deductie. Alle rechten voorbehouden.